Una carta de Jeremy Garbat-Welch en los EE. UU. con licencia médica de Malawi

octubre 2016

Queridas hermanas y hermanos en Cristo,

A medida que el 2016 llega a su fin, hemos estado reflexionando sobre los países en los que servimos y la vida del pueblo de Dios allí; nuestras reflexiones han creado corazones pesados dentro de nosotros. Un amigo publicó recientemente en Facebook: “Ven, Señor Jesús, ven”. Sus palabras hacen eco de la desesperación que vemos a nuestro alrededor cuando la gente clama por paz y liberación.

En julio estallaron los combates en Sudán del Sur, otra continuación de la guerra civil en curso. El reverendo Peter Gai, moderador de la Iglesia Presbiteriana de Sudán del Sur, hizo un llamado a la oración a la PC (EE. UU.): “Pedimos a todos los hermanos y hermanas de la PC (EE. UU.) que oren mucho por este asediado Sudán del Sur para que Dios podrá intervenir plenamente en este tiempo de implementación de lo que se denomina Acuerdo Integral de Paz”. Leisa Wagstaff, colaboradora de la misión que presta servicio en Juba, la capital de Sudán del Sur, escribió que “las andanadas de balas de petroleros, cañoneras, ametralladoras, juegos de rol y otras armas de guerra invadieron nuestras vidas. Incluso el aire que respirábamos temblaba”. Leisa “dormía en el piso completamente vestida, con tenis puestos y (su) pasaporte y Biblia al alcance”.

 

La familia Garbat-Welch

En septiembre se hizo otro llamado a la oración, esta vez desde la República Democrática del Congo. Hunter Farrell, entonces Director de Misión Mundial, escribió: “La situación en la República Democrática del Congo es tensa. Se convocan protestas para el lunes 19 de septiembre para expresar su oposición al retraso en el calendario electoral y lo que muchos ven como un esfuerzo del presidente Joseph Kabila por permanecer en el poder más allá de los límites del mandato establecido. … Por favor, oren por la seguridad de la gente de la República Democrática del Congo. Que se respeten sus aspiraciones de una transición pacífica del liderazgo de acuerdo con la constitución”.

En agosto, Christi Boyd, colaboradora de misión en la República Democrática del Congo, escribió sobre la violencia en curso en Beni, al norte de Goma, en el este de la República Democrática del Congo: “El sábado pasado, según informes, más de 50 personas fueron asesinadas a machetazos. Desde octubre de 2014, Beni ha estado experimentando oleadas de asesinatos brutales por parte de una milicia que comenzó como un movimiento rebelde de Uganda pero que desde entonces se ha trasladado al Congo y se dice que ha estado reclutando a muchos nuevos miembros allí”.

En el sur de África, las precipitaciones erráticas e intensas de 2015, que provocaron graves inundaciones y sequías, y las escasas precipitaciones de 2016, que crearon condiciones que no propiciaron el crecimiento del maíz, el cultivo básico, han dado lugar a una de las peores crisis alimentarias de la región. visto desde la década de 1980. El presidente de Malawi, Peter Mutharika, ha declarado el estado de emergencia. Se espera que 8 millones de personas en Malawi (la mitad de la población) necesiten asistencia alimentaria para noviembre. Mphatso Ngulube, Director del Programa del SIDA del Sínodo de Livingstonia, escribe: “La cuestión del hambre no se puede enfatizar lo suficiente aquí. Es realmente malo, y para nosotros empeora porque las personas que viven con el VIH dependen de los alimentos para tomar sus ARV”.

En los EE. UU. nos hemos unido a ustedes mientras observamos con creciente horror cómo se levanta el velo y se sacan a la luz los problemas profundos del racismo en este país para que todos los vean. Luego tuvimos nuestra propia crisis personal cuando los médicos trabajaron para salvar la vida de Luta cuando experimentó una hemorragia inesperada después del nacimiento de nuestro hijo, y ella ha recorrido el camino lento hacia la curación. Por momentos “Ven, Señor Jesús, ven” ha parecido la única oración que podía salir de nuestro corazón.  

 

En tiempos como estos, nuestro "versículo del ministerio" puede ser un desafío:  El Espíritu del SEÑOR omnipotente está sobre mí, porque me ha ungido el SEÑOR para traer buenas nuevas a los pobres. Me ha enviado para consolar a los quebrantados de corazón y para proclamar que los cautivos serán liberados y los prisioneros serán liberados. (Isaías 61:1)

El dolor del mundo se siente demasiado grande y nosotros demasiado débiles.  Mientras buscamos sanidad y descanso de nuestra propia crisis familiar, hemos sido desafiados a buscar el revestimiento redentor de Dios. Se nos ha recordado mirar a Cristo, encontrar nuestra fuerza en Dios, no en nosotros mismos, y recordar que Cristo mismo es nuestra Buena Nueva y nuestro Consolador. El revestimiento redentor sobre el que nos hemos encontrado reflexionando es el pueblo de Dios, la iglesia de Dios que trabaja en todo el mundo. En Malawi, las actividades de la iniciativa Community Health Evangelism (CHE), a través de la capacitación con las comunidades, dieron como resultado un aumento de la producción de maíz en medio de la crisis del hambre. Elida Mphedwa, coordinadora del programa para CHE en el Sínodo de Nkhoma, escribió: “Estaba en la comunidad haciendo visitas domiciliarias con CHE (evangelistas de salud comunitaria). Fue muy alentador ver cómo la gente estaba feliz por la mejora que CHE ha traído a sus vidas. [Una mujer] estaba muy feliz de mostrarme su silo de maíz y una canasta llena de maíz. Ella dijo que no sabía que podría lograr cosechar suficiente maíz como este. Ella continúa diciendo que este maíz es suficiente para alimentarse a ella, a su esposo y al niño de 2 años que tiene la familia durante todo el año”. En la República Democrática del Congo y en Sudán del Sur, la iglesia participa activamente en la curación de traumas con sus comunidades a través de Healing Hands, un programa de curación de traumas para niños, y la curación de traumas incorporada en la educación teológica, respectivamente. En medio de la crisis, la iglesia sigue siendo los pies y las manos de Cristo, trayendo esperanza y sanidad a quienes sirven.

Como predijo Isaías, el Salvador sigue obrando en el mundo. “El pueblo que andaba en tinieblas ha visto una gran luz; a los que habitaban en tierra de profundas tinieblas, la luz resplandeció sobre ellos. … Porque un niño nos es nacido, hijo nos es dado; y el principado sobre su hombro, y se llamará su nombre Admirable, Consejero, Dios Fuerte, Padre Eterno y Príncipe de Paz” (Isaías 9:2, 6).

Cristo es el forro redentor. Sus oraciones, correspondencia y compromiso financiero también han sido fuente de esperanza y alegría para nosotros. En esta temporada de dar, lo invitamos a comprometerse a continuar apoyando la obra de Dios en África.

luta y jeremy