Una carta de Jeremy y Luta Garbat-Welch sirviendo en Malawi

Noviembre 2015 - Progreso CHE

 

A medida que el año llega a su fin, hemos estado reflexionando sobre nuestro tiempo en Malawi y África hasta ahora. Si bien hemos estado en el continente durante casi un año y medio, parece que solo nos hemos estado adaptando a la vida aquí durante un año. Nuestros primeros meses fueron muchos viajes, y en realidad no nos mudamos a la casa que alquilamos hasta finales de octubre de 2014. A medida que las lluvias comienzan a caer una vez más, hemos estado cavando en nuestro patio y plantando nuestro jardín para la nueva temporada Jathniel ha mirado las lluvias con asombro, comentando sobre “¡Agua! ¡Agua!" En todas partes. El agua es una de sus cosas favoritas, por lo que el hecho de que caiga del cielo y forme charcos por todas partes es increíble para él. Parece que se ha olvidado de las lluvias del año pasado. ¡Un año es mucho tiempo para un niño pequeño!

 

Un año es mucho tiempo para nosotros también. El año pasado, Luta viajó a dos de los otros países a los que sirve. Los planes para viajar al Congo y Sudán del Sur fracasaron, pero esperamos que pueda hacerlo el próximo año. Jeremy y Jathniel se acostumbraron a estar sin mamá durante sus viajes. Y Luta y Jathniel tuvieron la oportunidad de estar sin papá cuando Jeremy fue a California por dos semanas para un funeral. Hemos visto animales en los parques nacionales y en el lago, y todos hemos disfrutado observando pájaros y explorando las nuevas plantas que podemos tratar de cultivar en nuestro jardín.

 

También hemos visto la lucha contra la pobreza aquí en Malawi, una lucha que seguramente se refleja en los otros países donde trabaja Luta. El cambio en los patrones de lluvia significa que la antigua forma de cultivar maíz es insuficiente y la gente pasa hambre. Las inundaciones de la temporada anterior han empeorado las cosas. A medida que lleguen nuevas lluvias, esperamos que las personas ajusten sus prácticas y aprendan a adaptarse al clima y creen sistemas que puedan manejar la adversidad y las dificultades para que no lleguen a depender de las limosnas y la generosidad de extraños. Hemos visto que muchos sistemas de ayuda en realidad duelen al crear una cultura de dependencia y confianza en los extraños. Hemos visto que otros enfoques, como el enfoque de desarrollo de Community Health Evangelism (CHE), alientan a las personas a identificar y afirmar los dones que Dios les ha dado y usar esos dones para beneficiarse a sí mismos y a sus comunidades.  Este enfoque ayuda a deshacer la cultura de la dependencia.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

                           Entrenador de CHE revisando notas de entrenamiento                                        Reunión con formadores de CHE en Kabwe, Zambia

 

A medida que nos adaptamos a la vida en Malawi y seguimos aprendiendo chichewa, sigue habiendo recordatorios de lo complicado que puede ser interactuar con una nueva cultura y adquirir un aprendizaje profundo. ¡Esto es cierto incluso en inglés! Mientras estábamos en Zambia, alguien nos dijo que Jathniel estaba “muy excitado”. Para nuestros oídos estadounidenses, esto no sonaba como algo bueno, pero la persona parecía estar diciéndolo de manera positiva, por lo que pedimos una aclaración. ¡Imagine nuestra sorpresa cuando dijo que eso significaba que Jathniel era muy inteligente!

Después de un año finalmente logramos obtener nuestro Permiso de Empleo Temporal (nuestra visa a largo plazo para Malawi).  Sin embargo, a pesar de nuestros mejores esfuerzos, apenas hemos comenzado a navegar el complicado y largo proceso para obtener licencias de conducir. Hemos aprendido a pararnos justo al lado de las personas en la fila (cuando la hay) para no perder nuestro lugar, ya empujarnos hacia adelante para ser atendidos cuando no hay fila. Hemos aprendido que algunos días está bien alejarse cuando simplemente no tenemos la energía emocional para competir por lo que sea que pensamos que necesitábamos.

 

Las relaciones que formamos con nuestros socios de Etiopía mientras estuvimos en Kenia han seguido creciendo y siendo una bendición. Rachel Weller, colaboradora de la misión en Gambella, ayudó al reverendo Matthew Doleak a configurar Skype antes de irse a los EE. UU. para una asignación de interpretación. Ahora Luta disfruta de los saludos matutinos que recibe del reverendo Matthew a través de Skype. Es una alegría escuchar su voz.

Tanto el Sínodo East Gambella Bethel como el West Gambella han avanzado con el proceso inicial de Capacitación CHE y para fin de año habrán completado la segunda ronda de Capacitación de Capacitadores. Han adaptado creativamente el proceso para que se ajuste a su contexto cultural y social. Luta espera unirse a ellos en una capacitación bíblica en profundidad que ofrecerán a los capacitadores de CHE el próximo año.  El sínodo de CCAP (Iglesia Presbiteriana en África Central) de Zambia pudo enviar a dos personas a la pasantía de CHE en Kenia este año. Bridget Ngwata, coordinadora adjunta de CHE, ha aportado nueva vitalidad al programa de CHE, mientras que el reverendo Lazarus, profesor de Chasefu Theological College, explica cómo se implementará la visión para capacitar a futuros pastores en CHE.  Elida Mphedwa, coordinadora de CHE para el Departamento de Salud Pública de Nkhoma, quien también asistió a la pasantía de CHE, tiene visiones profundas para el futuro de CHE y su trabajo en todo el Sínodo de Nkhoma en Malawi. Ha sido un placer caminar con estas personas a medida que crece su comprensión de CHE, al reconocer el impacto potencial que este cambio de paradigma tendrá para sus comunidades, y al esperar y soñar con el futuro de sus comunidades y su iglesia.

 

Hemos sido bendecidos por visitantes: amigos, familiares y colegas. Hemos sido bendecidos por las relaciones que estamos formando lentamente. Hemos sido bendecidos por las oraciones, cartas, correos electrónicos, obsequios materiales y financieros que nos han enviado durante todo el año. Hemos sido bendecidos al ser recordados en sus servicios de adoración y por sus ofrendas especiales mientras buscamos seguir el llamado de Dios y unirnos al trabajo que Dios está haciendo aquí en Malawi, Zambia, Etiopía, Sudán del Sur y Congo. Desde lo más profundo de nuestros corazones, gracias por sus oraciones, su consideración y su apoyo financiero.

Esperamos con ansias el próximo año, las sorpresas y alegrías que Dios tiene reservadas para nosotros, y nuestra continua asociación con ustedes. Planeamos estar en los EE. UU. de abril a julio de 2016. Todavía no hemos comenzado a planificar nuestro calendario, ¡así que ahora es el momento de ponerse en contacto con nosotros si desea que visitemos y hablemos en su iglesia!

 

Al servicio de Cristo,
Luta, Jeremy y Jathniel

 

El Anuario de Oración y Estudio de la Misión Presbiteriana 2015, p. 156
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Contacto: Jeremy Garbat-Welch
Contacto: Luta Garbat-Welch
Individuos: Done en línea a E200515 para el envío y apoyo de Jeremy y Luta Garbat-Welch

Congregaciones: Dar a D507577 para el envío y apoyo de Jeremy y Luta Garbat-Welch
Se les pide a las iglesias que envíen donaciones a través del sitio de recepción normal de su congregación (este suele ser su presbiterio).