Una carta de Jeremy y Luta Garbat-Welch sirviendo en Malawi

Abril  2016 - El regalo de la presencia

Bessia Mboma, mi ayudante de idioma en Malawi, viene a nuestra casa tres o cuatro veces por semana para ayudarme a practicar chichewa. Algunos días nos sentamos juntos y “miramos y escuchamos”, una técnica para ayudar a aprender nuevas palabras. Otros días damos paseos por el barrio y charlamos. Caminar juntos por el vecindario me ayuda a practicar cómo poner nuevas palabras en oraciones, ¡lo que abre un nuevo mundo de gramática!

En diciembre, la abuela de Bessia murió después de una breve enfermedad en el hospital. En Malawi, cuando alguien muere, la comunidad se reúne en la casa de los dolientes. En la ciudad, los hombres se sientan afuera bajo los árboles y las mujeres se reúnen adentro, donde se colocará el cuerpo para verlo. Las mujeres se sientan juntas y cantan himnos, muchos de memoria, mientras esperan que llegue el cuerpo. Muchas mujeres se quedarán con la familia, cantando himnos durante toda la noche hasta que se lleve el cuerpo para el entierro. El día que murió la abuela de Bessia, me uní a otras mujeres de su comunidad y me senté dentro de la casa, cantando himnos, compartiendo palabras de consuelo con la familia y escuchando breves fragmentos sobre “Granny”. Una canción que Bessia nos pidió que cantáramos tenía 12 versos y no era particularmente optimista. Aproximadamente a los 6 versos, el canto se apagó y las mujeres declararon que era demasiado largo y que seguramente nadie podría cantar la canción completa. Bessia comentó con una sonrisa: “La abuela solía cantarla hasta el final”.  Encontré una gran paz al poder estar presente con Bessia en su dolor.

Bessia está estudiando Educación en el African Bible College, que está a solo 10 minutos a pie de nuestra casa. Ella está en el mismo rango de edad que mis dos hermanas menores y realmente se ha convertido en una hermana para mí. Antes de irnos de Malawi, tuve un último viaje de trabajo a Mzuzu, en la parte norte de Malawi, y la llevé a ella y a nuestro hijo conmigo para que Jeremy pudiera concentrarse en hacer las maletas sin la “ayuda” de un niño de 2 años. Bessia nunca había estado en la parte norte de Malawi y fue un placer ver su rostro cuando vio la increíble belleza del norte. En un momento nos detuvimos en el borde de la carretera para comprar yuca frita y ella volvió al auto y exclamó: “¡Es como si estuviera en otro país, no hablan chichewa!”. (Chitumbuka es el idioma principal del norte).

Durante nuestro largo viaje en automóvil, Bessia y yo pudimos compartir más sobre nuestras vidas juntas. Bessia y sus dos hermanos menores quedaron huérfanos cuando ella tenía 13 años. Ella y sus hermanos fueron acogidos por varios miembros de la familia, a veces juntos, a veces separados, y no siempre seguros con quién vivirían año tras año. Como con todas las personas, hubo alegrías y tristezas en esta experiencia.

Al reflexionar sobre su historia, me di cuenta de que a menudo pienso que los huérfanos están mal cuidados por su familia extendida y que lo mejor que pueden esperar en la vida es sobrevivir. Pero Bessia estuvo bien cuidada por su familia: su tío se aseguró de que terminara la escuela secundaria, un poderoso testimonio en un país donde la mayoría de los padres luchan por enviar a todos sus hijos a la escuela secundaria y donde las niñas, especialmente una sobrina, no habrían tenido éxito. priorizado Y, sin embargo, incluso con el cuidado que recibió Bessia, la escuché decir que la pérdida de sus padres nunca desaparece. Al escuchar la historia de Bessia, vi aún más claramente cuán profundamente refleja el amor de Cristo por su familia y por quienes la rodean.

porque su propio amor por Cristo es profundo y amplio. Ella ha sido un desafío y un estímulo para mi fe.

Nuestra relación con Bessia no es de 'trabajo' o 'ministerio'; ella no es una colega de una de nuestras iglesias asociadas, pero cuando pensamos en nuestro tiempo en Malawi, ella siempre está en nuestra mente. El don de la presencia es uno de los mayores dones que podemos dar a las personas, el compartirnos a nosotros mismos. Aprendemos esto a través del ejemplo de Cristo. Los discípulos viajaron con Jesús y aprendieron a través de sus enseñanzas, pero también a través de su presencia. Dio un ejemplo a través de su comportamiento que mostró lo que importaba: sanar a los enfermos, cuidar a los necesitados, defender y proteger a aquellos que eran vulnerables a los gobiernos y sistemas opresivos. Las lecciones verbales de Jesús a menudo necesitaban interpretación, incluso para sus discípulos. Pero su presencia hablaba por sí sola. Esta es la esencia del trabajo conjunto en misión: caminar juntos, estar juntos mutuamente.

Estamos muy agradecidos de que, gracias a sus oraciones y su apoyo financiero a nuestro ministerio, podamos ser parte de la misión de Dios en Malawi.  Estamos agradecidos de que, durante este tiempo de  transición en nuestras vidas, con un nuevo bebé en  la  camino, somos capaces  pasar un tiempo en  Estados Unidos durante unos meses.  Oren por nosotros mientras compartimos este ministerio con las congregaciones locales aquí en los EE. UU.   Estar presente en los hogares de las personas, en los almuerzos dominicales y en la adoración nos da una poderosa sensación de estar conectados con nuestra familia de seguidores.  Nuestro servicio continuo depende de su apoyo continuo.  ¡Gracias!

Ambuye akudalitseni (Dios te bendiga),
Luta (para Jeremy y familia)

Bessia jugando a “cocinar” con nuestro hijo