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Luta, Jeremy, Jathniel y Azai son colaboradores de misión de PC (EE. UU.) que prestan servicios en la Iglesia Presbiteriana de África Central en Malawi, Zambia y Zimbabue.

Datos de contacto

Luta Garbat-Welch, MPH: luta.garbat-welch@pcusa.org
Rev. Jeremy Garbat-Welch, BCC: jeremy.garbat-welch@pcusa.org

 

Queridos hermanos y hermanas en Cristo,

¡Feliz año nuevo! Esperamos que su nuevo año haya comenzado bien. El nuestro ciertamente ha comenzado de una manera ajetreada, con algunas buenas noticias: ¡finalmente hemos vuelto a hacer que nuestro vehículo de trabajo sea digno de la carretera! Aquí hay una muestra de esa saga:

Lilongwe es la capital de Malawi y me parece a mí (Jeremy) una ciudad grande y bulliciosa. Tenemos nuestras rutinas y partes de la ciudad que frecuentamos, y sabemos cómo movernos y funcionar bastante bien. Al menos, eso pensábamos hasta que tuvimos que hacerlo sin vehículo propio durante 6 meses. Mientras estábamos en los EE. UU. en una asignación de interpretación, la camioneta de trabajo (a la que también tenemos acceso para uso personal) sufrió un accidente. Afortunadamente nadie resultó gravemente herido. Desafortunadamente, el conductor del camión que lo chocó lateralmente no se detuvo, por lo que nos quedamos a cargo de las reparaciones por nuestra cuenta.
 
A menudo hemos dicho que la vida transcurre más lentamente en Malawi que en los Estados Unidos. ¡Un gran ejemplo es que nos tomó 6 meses reparar las ventanas de un vehículo! Un factor es que nuestro vehículo, un VW Caddy Van, es extremadamente raro en Malawi (ya que solo hay otro que conocemos), por lo que la única forma de obtener piezas es que el distribuidor las ordene y pague por adelantado. Por lo general, hacen pedidos de Sudáfrica, pero tengo la sospecha de que tuvieron que ir más lejos para estos. Otro factor es que aunque estamos en la capital, el concesionario de automóviles hace sus negocios a través de su oficina de Blantyre. Esto significa que después de tener una conversación con los agentes en Lilongwe, pasaría aproximadamente una semana antes de que obtuvieran la información de su oficina de Blantyre. Entonces, incluso cuando finalmente hicimos el pedido, pasaron aproximadamente 2 semanas antes de que se enviara el pedido. ¡Un tercer factor es que los talleres de reparación de automóviles parecen estar muy ocupados! Cuando dejé la furgoneta por primera vez en los "batidores de paneles" (así se llaman los talleres de carrocería), ¡conté unas pocas docenas de vehículos en solo uno de sus lotes!
 
Durante este tiempo, pudimos aprender nuevos aspectos de Lilongwe. Habíamos tomado taxis, minibuses, Tricycle/Tuktuk/Bajaj (muchos nombres para lo mismo, un ciclomotor de tres ruedas) y kabazas (bicicletas-taxis en las que te sientas en la parte trasera) en el pasado. Pero después de seis meses de usarlos casi exclusivamente, tenemos una gran red de conductores a los que recurrir. Esto nos ha brindado nuevas oportunidades para practicar Chichewa, aprender cultura, conocer gente e incluso aprender nuevas rutas a través del tráfico. ¡Siempre es útil saberlo! También nos ha dado una nueva apreciación de los métodos que usan muchos malawianos para moverse por la ciudad y el costo de viajar cuando no tienes tu propio automóvil.
 
Algunas veces, tuvimos oportunidades no planificadas de caminar de un lugar a otro. En cualquier recorrido por la ciudad, verá mucha gente caminando, ya sea por las carreteras principales o tomando atajos por los senderos de los vecindarios. Yo (Jeremy) he llegado a aprender algunos de ellos, y caminar nos ha permitido tener una sensación diferente de la ciudad. Me ha dado la oportunidad de ver la vida a un ritmo diferente.
 
También hemos sido bendecidos por amigos que nos llevaron y, en algunas ocasiones, nos prestaron autos durante una semana o más mientras estaban fuera de la ciudad. Nos ha ayudado a ver la provisión de Dios en una cosa simple.
 
¡Estamos encantados de tener finalmente la furgoneta de vuelta! La libertad es maravillosa. Al mismo tiempo, esperamos recordar algunas de las lecciones que hemos aprendido, como no salir corriendo cada vez que pensamos en algo, sino planificar nuestros viajes, para poder tener más tiempo en casa. O recordar que tener que esperar un taxi con treinta minutos de retraso en alguna ocasión no es el fin del mundo. O que una caminata en lugar de conducir puede dar mucho tiempo para pensar y conocer gente que de otro modo no encontraríamos.
 
Estamos agradecidos de que nuestro Año Nuevo haya comenzado con el regalo de la libertad vehicular. A medida que comienza su Año Nuevo, esperamos que también le hayan llegado cosas buenas. Y en medio de las frustraciones, esperamos que también encuentres lecciones útiles y regalos inesperados.
 
Al servicio de Cristo,
Jeremy para Garbat-Welch's

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